Hoge Raad: functiewijziging met mindere arbeidsvoorwaarden mag niet snel worden aangenomen

Het komt wel eens voor dat een werknemer tijdens het dienstverband andere werkzaamheden gaat verrichten al dan niet tegen andere (verslechterde) arbeidsvoorwaarden. Wanneer mag een werkgever erop vertrouwen dat een werknemer een lagere functie en verslechterde arbeidsvoorwaarden heeft aanvaard? In een recent arrest heeft de Hoge Raad opnieuw toegelicht dat een werkgever dit niet te makkelijk mag aannemen.

Reeds in 2010  heeft de Hoge Raad bepaalt dat een werkgever er niet te snel op mag vertrouwen dat een werknemer akkoord is gegaan met een functiewijziging indien dat gepaard gaat met een verslechtering van de arbeidsvoorwaarden. Dit mag een werkgever alleen indien op grond van verklaringen of gedragingen van de werknemer mag worden aangenomen dat de werknemer welbewust met die nieuwe functie heeft ingestemd. Als de werknemer niet op een voorstel reageert kan daarvan niet zomaar worden afgeleid dat de werknemer heeft ingestemd. Welbewuste instemming is dus niet hetzelfde als stilzwijgende instemming. Welbewuste instemming gaat ook weer niet zover dat altijd ondubbelzinnige instemming van de werknemer is vereist. Dit is weer afhankelijk van alle feiten en omstandigheden.

In de recente kwestie die bij het hof voorlag (waarover de Hoge Raad later oordeelde) protesteerde de werknemer tegen plaatsing in een andere functie met een verslechtering van zijn arbeidsvoorwaarden. De werknemer is de werkzaamheden wel uit gaan oefenen. Het hof was in de zaak van oordeel dat de werknemer door het verrichten van de werkzaamheden de functie op enig moment heeft aanvaard.

De Hoge Raad is het hier niet mee eens en oordeelt  dat het onder protest verrichten van de werkzaamheden niet als welbewuste instemming kan worden aangemerkt. De Hoge Raad vindt daarbij van belang dat indien de werknemer de werkzaamheden niet verricht, dit als werkweigering kan worden gekwalificeerd. Als sanctie zou dan een loonstop of zelfs ontslag kunnen volgen. De werknemer heeft in onderhavige casus uitdrukkelijk verklaard niet in te stemmen met de indeling in de andere functie met het lagere loon. Dat betekent volgens de Hoge Raad dat de werknemer niet welbewust met de functiewijziging heeft ingestemd.

De vraag of over een functiewijziging met slechtere arbeidsvoorwaarden overeenstemming is bereikt met een werknemer is niet eenduidig te beantwoorden. Het hangt af van de omstandigheden van het geval of een gedraging van de werknemer als welbewuste instemming kan worden gekwalificeerd.

Hierbij speelt de gedraging van partijen en hetgeen zij schriftelijk hebben vastgelegd een belangrijke rol.

Meer informatie?

Onze advocaten van Team Arbeidsrecht adviseren u graag over dit soort kwesties.

718 
Ik help u graag verder
Jean-Luc Coenegracht
Partner
Meest gelezen
  • ‘Kopietje paspoort’
  • ‘Oude’ pandeigenaren versus nieuw...
  • “Als lekkerste getest” niet...
  • “Detachering” leerling is verwijdering
  • (Tucht)procedures en wijziging Wet BIG: meer...

Wij gebruiken cookies om u de beste online ervaring te bieden. Door akkoord te gaan, accepteert u het gebruik van cookies in overeenstemming met ons cookiebeleid.

Privacy Settings saved!
Privacy-instellingen

Wanneer u een website bezoekt, kan het informatie in uw browser opslaan of ophalen, meestal in de vorm van cookies. Beheer hier uw persoonlijke Cookie Services.

Deze cookies zijn nodig om de website te laten functioneren en kunnen niet worden uitgeschakeld in onze systemen.

In order to use this website we use the following technically required cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Omwille van de prestaties gebruiken we Cloudflare als een CDN-netwerk. Hiermee wordt een cookie "__cfduid" opgeslagen om beveiligingsinstellingen per client toe te passen. Deze cookie is strikt noodzakelijk voor de beveiligingsfuncties van Cloudflare en kan niet worden uitgeschakeld.
  • __cfduid

Geen toestemming
Wel toestemming